现在只能猜,为什么乔布斯最初不愿接受外科手术治疗癌症?

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现在只能猜,为什么乔布斯最初不愿接受外科手术治疗癌症?

图片:Ben Stanfield / CC BY-SA

talich,癌细胞成像与跟踪,信号通路分析

大家都是猜,看来没有什么相关的人透露一些信息。那我也随便说说。

我对 Jobs 这人不了解,我假设,这人对自己是负责任的,对生活是负责的,那我觉得他在查出癌症后,是作了相当的研究的,他的医生,也一定给了他很多信息。不手术,很可能是认真权衡利弊后的结果。

早期肿瘤有自身的特点,就是你不知道它到底有多恶性。像胰腺癌这样的,常常到十数年的时间才能形成恶性,但因为常和胃痛混淆,很多人被发现时,就已经是晚期。但印像中,Jobs 的癌症被发现时,一还不太晚,二并不是常见的胰腺癌,而是一个预后相对要好很多的子类型。所以,面对这样的早期肿瘤,有两种方法,一种是能手术的,就马上手术,一种是先观察。

手术是最常见的方法,有时还会跟据情况追加化疗。对于早期未扩散的肿瘤,尤其是浅表性的,做手术是保险的方法。如果原发肿瘤没有构成生命危胁,手术的直接目的,是防止扩散。因为绝大部分死于癌症的人,都是死于扩散肿瘤,而不是原发肿廇。

但是,未扩散这个很难讲。现在的一些发现表明,传统意义上的肿瘤早晚期,跟扩散能力关系不是很强,很多肿瘤一出现就已经有不易查觉的微扩散(micro-metastasis),有些肿瘤虽然局部已经很严重,却鲜有扩散。事实上,扩散的机理,现在在癌症研究里还是一个迷。常见的假设是 EMT(Epithelial-mesenchymal transition),就是部分癌细胞获得干细胞能力,能够脱离肿癌组织,进入血液 / 淋巴系统,在其它部位重新进入,等待机会成为新的肿瘤。但是这一过程假设现在还缺少直接证据。

所以,如果肿瘤对身体没能构成什么威胁,而手术又不能保证抑制扩散,那它的副作用就会体现了。比如大面积的手术创伤引发的炎症实际能反过来刺激肿癌生长。在胰腺癌上,直接切除胰腺,立刻就变成 1 型糖尿病了。要再上化疗放疗,又是直接增加其它癌症和心血管病风险。

所以,当手术的潜在好处有限,肿瘤又是相当良性,预后良好,手术对生活的副作用相当大时,就是一个取舍的问题:要增加一点保命的机会,还是要生活质量?

一般情况下,这个取舍是医生帮助病人决定的。因为很多病人谈癌色变,一心想多活一点是一点,而医生方面,手术可以免去不必要的麻烦,比如将来被人告自己能治而不治,表示自己已经尽力了。这就是为什么调查表明,美国医生给病人选择的多是存活机率大的治疗方案,给自己选择的,多是生活质量高的治疗方案,他们见过太多因为副作用而受苦的人了。

我想以 Jobs 的风格,他会自己做出这个决定的。他很可能是权衡了各种方案后,选择了高质量生活的方案,这个最合他心的方案。至于他的癌症是否会迅速恶化,这没人能猜准,只能说他点儿背。

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