为什么大环境在追求自律?这对每个人来说都是有必要的吗?

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为什么大环境在追求自律?这对每个人来说都是有必要的吗?

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草芽君,心理学领域年轻探索者

追求自律并非意味着过上“苦行僧”一般的生活,相反,我们追求自律是因为自律真正的价值在于它能给人带来更大的自由与自主,让人体验到更持久的幸福感。

自律一直是人们所关心的话题,在心理学研究中自律也被称为自我控制(self-control),多年来心理学也在自我控制领域积累了很多研究成果。

什么是自我控制

想要省钱,却总忍不住剁手?

想要保持健康,却对高热量食品没有抵抗力?

想要发奋工作和学习,却因控制不了自己而继续做条咸鱼?

这些行为都需要我们抑制冲动和自动化的行为反应。这种有意识的、需要付出努力的自我调节过程在心理学中被称为自我控制(self-control)。

自我控制包括一系列能够帮助我们优先考虑长期目标的行为、认知、情感过程,而个体能够跨时间、跨任务地实施自我控制的倾向则被称为特质性自我控制(trait self-control)。

自我控制与自主

2019 年,来自弗吉尼亚大学和苏黎世大学的三位心理学家在 JPSP 上发表了一篇关于自我控制的论文《Self-Control and the Reasons Behind Our Goals》(《自我控制与我们目标背后的原因》)。

在这篇论文的其中一项研究中,这三位研究者对 196 名全职工作者进行了经验取样:

在连续的 5 个工作日,每天用 SurveySignal 在随机时间给被试发 8 次短信。短信中包括经验取样问卷,要求被试们回答一系列问题。

比如,询问他们当前是出于什么原因在工作:是因为 DDL 迫近?出于他人的要求和期待?为了回避内疚与焦虑?出于对工作任务的重视?出于对工作内容的兴趣和享受?......

这项研究的核心结果是:特质性自我控制能显著正向预测自主动机。

那么,什么是自主动机呢?

自我决定理论认为,人们行为背后的原因是不同的,即使是在做同一件事,不同人做事的动机也会不同。

例如,我们学习一个领域的新知识,可能是由于我们觉得这个领域有趣、这些知识很有价值,也可能是因为不学习就会挂科。

这些不同的动机可以分为两大类:

当我们做一件事是因为我们真正的重视或享受时,我们行为的动机属于自主动机(autonomous motivation)。这时我们会感觉到行为是自主的、自我决定的,也就是“想要做 -wanting to do”.

当我们做一件事是出于外部需求或他人的期望时,我们行为的动机属于受控动机(controlled motivation)。这时我们会有一种受控感,也就是“不得不做 -having to do”.

那么,为什么作为一种个人特质的自我控制能正向预测自主动机呢?

研究者认为,这背后的原因可能是一种认知层面的解释(construal)。

我们每个人都能够在一定程度上控制自己看待任务的方式。

自我控制水平高的人常常能够自我控制成功,往往不是因为他们在诱惑面前被动抵抗的能力有多强,而是因为他们在识别出环境中的诱惑时更有可能想到他们的长远目标,能更加脱离、抽象、冷静地评估当前的环境,给一件事情赋予意义感。

有研究发现,自我控制水平高的人会更多地把损耗任务解释成“玩得开心的机会”(an opportunity to have fun),而自我控制水平低的人则更多地把同样的任务解释成“完成工作的职责”(an obligation to work)。

这告诉我们,自我控制作为一个自我调节的过程,能够让人以一种有利于目标实现的方式来调节对既定任务的看法和解释。

所以,那些自我控制水平更高的人,能更容易地在认知层面识别和创造出事情的价值和乐趣,于是他们在做事的时候背后的原因更有可能受自主动机驱使。

自我控制与幸福感

这项研究还发现,自我控制与主观疲劳水平之间存在显著的跨层交互作用。

用人话来解释下这个结果:

首先,人们在一周的 5 个工作日里主观感受到的疲劳水平是有差异的,在有些日子里我们会更多地感觉自己被掏空。

在整体趋势上,人们在一周中疲劳水平更高的日子里,会更少地感觉到行为是受自主动机驱使的,出于兴趣或价值感完成工作任务的可能性更低。

但对于自我控制水平更高的人来说,疲劳对于自主动机的负面影响程度更弱。

一个可能的解释是,自我控制给疲劳对自主动机的伤害提供了缓冲作用,即使在生活的重压下感到疲倦时,做事时的那份自主感也能在一定程度上得到保护。

我们要成功实现目标,不仅取决于追求什么、以什么方式追求,还取决于我们追求目标背后的原因,也就是我们的动机。

已有大量研究表明,相比于受控动机,自主动机能带来更大的进步、坚持、成功和幸福。

这项关于自我控制的研究也发现,通过对自主动机的积极影响,自我控制能带来更高的生活满意度、更低的倦怠,也能使人更多地在生活中体验到目的感和意义感。

写在最后

人们追求目标实现的条件并非总是理想的,情境也并非总能让你在自主动机的驱使下去行动。

作为学生,有时候我们可能不得不为了通过一场考试而背诵一些无聊的内容;作为工作者,有时候我们可能也不得不为了各种原因而被迫做一些不愿意做的工作。

但令人欣慰的是,自我控制能够帮助我们更多地创造和识别出工作与学习中有趣和有价值的地方。

自律能给人带来更大的自由,让人体验到更多的自主。愿你我都能获得那份可贵的自由与自主。

参考文献:
Converse, B. A., Juarez, L., & Hennecke, M. (2019). Self-control and the reasons behind our goals. Journal of Personality and Social Psychology, 116(5), 860-883. doi:10.1037/pspp0000188

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