英语这种毫无规律的语言是怎么被造出来的?

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英语这种毫无规律的语言是怎么被造出来的?

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我之前背雅思单词的时候也有这样的困扰,大量的词都是一个意思,但是还得背,因为雅思考试有个部分就是考词汇的丰富程度。后来慢慢的掌握了背单词的技巧,才让词汇量慢慢的从几千到了现在的上万。

后来我在一个叫 Grammarphobia(语法恐惧症)的网站里看到过一个灵魂问题——英语这种毫无规律的语言是怎么被造出来的?

别说我们中国人,就连老外都对英语的这种一词多义多词一义现象犯迷糊。

Grammarphobia 这个网站是由一对夫妻(Patricia T. O’Conner 和 Stewart Kellerman)共同运营的,该网站有一个Q&A专区,这个专区里,有两个回答完美地解决了这个问题。

第一个:Why does English have so many synonyms?

为什么英语有这么多同义词

第二个:Why do English spellings make no sense?

为什么有些字母在英语拼写中没有意义?

第一个问题:为什么英语有这么多同义词?

Q:我想知道为什么英语中有这么多同义词。如“stupendous”、“wonderful”、“marvelous”、“incredible”、“unbelievable”等。这些词都具有“独一无二”的意思,它们的含义几乎相同。

A:英语有这么多同义词有很多原因,下面只谈最主要的原因。

(1) 与英语单词的来源有关。英语是一种日耳曼语言(Germanic),它大部分词汇来自(某些情况下已经不存在)条顿语(Teutonic)。

但是由于盎格鲁 - 撒克逊人(Anglo-Saxons)在 1066 年被入侵,此后被讲盎格鲁 - 诺曼语(Anglo-Norman)的人统治了几百年,英语也从法语(French)和拉丁语(Latin)中获得了大量的单词。

英语有两个主要的语系——日耳曼语罗马语,它从中获得了大部分单词,结果就使它获得了双倍的词汇量。

此外,随着英国对世界其他地区的人进行殖民和贸易,英语还采用了许多其他语言的词汇——阿拉伯语(Arabic)、印地语(Hindi)、汉语(Chinese)、意第绪语(Yiddish)、阿尔冈昆语(Algonquian)等。

这就意味着英语保留了从不同来源获得的同义词。形容增长的单词就有好几个,例如:“increase”(古法语)、“augment”(拉丁语)和??“grow”(古条顿语)。

——这就是多词一义的来由。

中文也有很多类似的词语,如朋克 (punk)、黑客 (hacker)、克隆 (clone) 、基因(gene)、休克(shock)、吉普(jeep)、沙发(sofa),咖啡(coffee)等。

当然,也有从从中文中获取的单词,如 Typhoon(台风)、 Feng Shui(风水)、Kowtow(磕头)、Lose Face(丢脸),顺便提一句现在老外都用“ka le”表示网卡得不行。

英文单词总数超过20 万个,但是人生苦短,不可能都背下来。

根据西安大略大学 Stuart Webb 教授的理论,快速说一门语言的最有效方法是:选择一种语言中出现频率最高的 800 到 1000 个词,然后学习它们。如果你掌握频率最高的800个词,那你就能听懂75%的日常交流。

还是拿雅思来举例,雅思的单词相比起四六级词汇,更偏重于日常以及学习使用,如果你看过之后就能明显感觉的到,雅思词汇就是教你如何打电话订酒店,如何问电表读数等等的日常问题,相比起来非常的实用,可以说雅思高频词 = 欧美日常生活无忧,所以说,如果你学英语的目的是为了使用,用来交流,那么学习雅思绝对是一个非常好的选项,即使不为了考试也是同样的好处满满,下面的这个听说读写轮播课正好一站式的带你入门,包括了雅思高频词汇的训练。

同时,一些词具有不同的含义,比如我们都会的 ear,除了代表“耳朵”、“听力”以外,还有“玉米穗”的含义。这是因为一个来自拉丁语(用于听觉),一个来自日耳曼语(谷物的穗状花絮)。

——这是一词多义的来由

还有一种学英语贼痛苦的情况,那就是两个单词发音完全一样,但意思却大相径庭。比如 right 和 write, 前者表示“右边”或者“权利”,后者表示“写作”。同样的,“right”来自拉丁语,“write”来自日耳曼语。

第二个问题: 为什么有些字母在英语拼写中没有意义?

许多英语的拼写看起来很荒唐,比如: “caught”、“ought”、“thought”、“laugher”、“daughter”,长得挺像的对吧,都有“gh”,但是在发音的时候并不相同。

这跟汉语的多音字不同,“将”:jiāng 将军,jiàng 大将,每个字母的读法是固定的。

那么问题来了,不发音的字母为啥要放进词里面,凭空增加背单词难度

按照博主的文献,其实“gh”这个词不发音也困扰了很多想要改革英语拼写的人(老外自己也烦,我们烦就更应该了),因为老外自己也困惑,为啥 gh 不发音。

答案是:gh 以前是发音的。

几个世纪以前,daughter(女儿)有多种发音,包括 DOCH-ter(第一个音节,如苏格兰语“loch”)、DAFF-ter(与“笑声”押韵)和 DAW-ter,只不过后来不发音版的 daughter 存活了下来,并占据了主流。

中古时代的英语字母组合“gh”现在发音为“f”(如“cough/trough/laugh/enough”等)或根本不发音(“slaughter/daughter/ought/through”等)。

再举一个例子,“night”(夜晚)这个词在 600 多年里经历了几十个拼写, 从 nact、nigt、niht 等等,到 1300 年左右的“night”。它不仅是德语 nacht 的表亲,而且可能是希腊语 nyktos 和古爱尔兰语 innocht 。

到这里我们就基本上得出结论了,大部分现代英文拼写都建立在中古英语时期(大约 1100 ~1500 年)。但是在中古英语晚期和现代英语早期(大约 1350 ~ 1550 年),元音的发音经历了巨大的变化。

通俗点来讲,英语的拼写早早定型了,但发音一直在变,因此现在很多不发音的字母,以前是发音的。语言学家将此称为 Great Vowel Shift(大元音转换)。

单词没有规律不仅我们烦,老外也烦。但谁让这门语言不停地从别的地方吸收词汇,现在都已经超过 20 万个词,以后还会不断增长,那怎么背单词呢,还是刚刚的理论,背诵高频词,一个单词出现频率越高,那么它就越有用,越可能在现实中用到。

一词多义,多词一义,从雅思的角度上来说,就是在考我们掌握的词汇的丰富程度,可以说,雅思的每一门都有侧重的词,也有各自不同领域的侧重词,这种词汇自己总结倒是没啥问题,但可能会多花几倍的工夫,词汇这种东西我建议大家直接背诵现成的总结好的词汇,然后再根据自己的进度补充自己觉得顺手的词汇,建议尝试下这个听所读写轮播课,让你全方面的增加自己的词汇量,毕竟口语词汇和写作词汇的差别还是很大的。

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